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疲れが長引くときは要注意!知っておこう かくれた国民病「橋本病」

意外と知られていない病気、『橋本病』の症状とは、首が腫れる以外は特にこれといって際立っていないという事と、中高年の女性に多いという事で、少々体調が悪くても年齢のせいとか更年期障害と片付けてしまっている人も多いようですので、なかなか病院に行ってはもらえないということが現状です。

橋本病ってどんな病気?

甲状腺機能が低下する病気で、自分がかかっていることを知らない患者数がとても多い病気です。

バセドウ病という病名を聞いたことがある人は多いと思いますが、バセドウ病は、甲状腺ホルモンが過剰に分泌され新陳代謝が活発になってしまう病気で、症状は首が腫れる、疲れやすい、多量の汗や寝汗、動悸、体重減少、下痢気味、眼が突き出るなどの症状がありますが、一方、橋本病はその真逆で、甲状腺ホルモンの分泌が減り新陳代謝が停滞する病気で、首が腫れる、けだるい、コレステロール値が高い、徐脈、寒くて仕方がない、体重増加、便秘気味などの症状が現われます。

そもそも甲状腺って何?

甲状腺とは、のどぼとけの下に横に広がってついている臓器で、正常の状態だとやわらかいので触ってもわかりませんが、甲状腺の働きは、新陳代謝を促進するためのホルモンを分泌するところで、哺乳類以外に両生類も持っていて、分かりやすいところでは、オタマジャクシの場合、甲状腺ホルモンが不足するとカエルにはなれないのです。

人の場合も状況は同じで、発育や成長に欠かせないもので、全身の新陳代謝を活発にする働きがあるとても大事なホルモンなのです。

橋本病の原因

橋本病は自己免疫疾患と言われている病気で、自分の甲状腺を異物とみなして(自分の臓器なのに人のものだと認識する)攻撃し、甲状腺の細胞を壊してしまい甲状腺ホルモンが出なくなってしまう病気で、慢性的に甲状腺が炎症を起こし腫れていきます。

なぜそのようなことが起こるのかはまだ解明されていませんが、女性に圧倒的に多いので、女性特有の生理、妊娠、出産でホルモンバランスが変わるということに関係しているのかもしれないとも言われていますが、はっきりしていないのが現状です。

橋本病の検査と治療

血液検査で診断がつきますが、一般の健康診断内容には入っていませんので、少しでも気になる症状がありましたら病院で検査することをお勧めしますが、もし橋本病と診断が出た場合は、治療方法として甲状腺ホルモンの投与、不足分を補う必要がありますが、投与量が適正であれば副作用はないとのことです。

実は私はコレステロール値が高めで薬を服用しているのですが、心拍数も少ないので、医師から橋本病の検査を勧められ、1度目の血液検査では橋本病の疑いという結果でしたが、2度目の抗体検査の結果は正常値でしたので、橋本病ではなかったわけですが、病気の原因を探るためにも検査をして、1つずつ病気の可能性を消去していくことが大切だと実感しました。

日頃の健康状態で特に病気とは言えない症状であっても、何となく気になるときは、是非早めに検査をしてしっかり自分の体の状況を知るということは重要なことです。

橋本病って治るの?

橋本病という診断を受けると、完治は難しいので一生付き合っていかなければいけないなどとも言われていますが、どんどん自分の大事な細胞や組織を壊していく「自己抗体」ができないようにすれば、甲状腺機能は破壊されないので治るということになります。

どんな病気の根源も汚れた血液とも言われるくらい血液は大事ですが、橋本病にも同じことが言え、血液がきれいになることによって免疫機能が正常になると言われていますので、ホルモン投与、漢方薬などでの治療で症状はかなり減り、日常生活には支障がなくなる場合が多いようですが、完治と言えるにはまだ微妙なところがあるようです。

日常生活で気を付けること

はっきりと解明されていない免疫機能低下の原因の病気ですが、国民病と言われるくらい多くの患者数が考えられる病気ですので、やはり生活習慣を根本から見直し改善することが予防につながります。

食べ過ぎない、飲み過ぎない、ストレスを溜め込まない、運動不足を解消するといった当たり前のことかもしれませんが、多くの病の根源になっている日常生活のスタイルを日々意識して、できるとこから改善していくことが大切です。

橋本病の症状1つ1つを見れば、よくあることかもしれませんし、首が腫れることも気が付かない場合も多いようですが、この中のいくつかの症状が重なっているときは疑ってみた方がいいかと思いますし、疲れやすいなどの体調の悪さを、自分を取り巻く環境や日々の忙しさのせいにして我慢しないで、おかしいと感じたら1日も早く病院に行って検査をしましょう。

自分の体を知ることが、楽しく充実した生活を送るための第一歩です!

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