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その居眠りは病気かも?居眠り病とも言われているナルコレプシーの謎

暑い夏も過ぎ去りようやく涼しい季節がやってきました。この季節になると身体も活動的になり、食欲も増しよく眠れるようになります。しかし、中には睡眠障害を患っていて、眠れない人が多いのも現実です。

睡眠障害と聞けば、「眠りたいのに眠れない病気」と思いがちですが、反対に夜間もしっかり睡眠をとっているのに、昼間にも居眠りばかりしている人もいるのです。実は彼らも睡眠障害なのかもしれません。

「居眠り病」とも呼ばれているナルコレプシーについて調べてみました。

本当は病気だった!ナルコレプシーとは一体どのような病気なのでしょう?

学校の授業や会社での会議など、重要な場面で居眠りをしていることってありますよね。自分はしなくても周りの人で、時々そのような人を見かけます。このような人は普段の生活が乱れて睡眠不足であったり、体調が悪かったりすることが原因かもしれません。

しかし、中には子供の頃から眠気が強く、居眠りを繰り返してきた人もいるのです。そのような人は周りから「怠け者」とか「給料ドロボー」などのレッテルを貼られて悩んでいることもあります。

このように慢性的な居眠りを繰り返す症状は、生活習慣や、ましては根性などの話ではなく、病気による症状と考えられます。ナルコレプシーはこのように昼間に猛烈な睡魔が襲ってくることが特徴で、突然睡眠に入ってしまいます。

30分から1時間程度で目が覚め、その時は気分もスッキリしている状態です。しかし、さらに数時間後には同じような睡魔が襲ってくることで、居眠りを繰り返してしまうのです。

このような症状において会社の同僚や上司からは、厳しいレッテルと評価を受けることになり、精神的にもダメージを受ける結果にもなります。

ナルコレプシーを発症すると、居眠りが原因で仕事や学校にも通い辛くなることから、引篭もりになるケースもあるようです。また、自分が病気だと気が付かないで日常生活を送っている人も多く、症状の悪化に繋がっています。

ナルコレプシーが進行すると、車の運転中の居眠りなどの重大な事故の可能性もあるため、場合によっては医師から車の運転を自粛するように指示されることもあります。

ナルコレプシーの代表的症状を探ってみましょう

ナルコレプシーには主に6つの症状が見られます。このような症状に心当たりがあれば、専門医に診察を受けることをオススメします。

  • 急に睡魔が襲ってきて、意識がなくなってしまう症状。睡眠発作とも呼ばれており、30分から1時間程度で自然に目が覚めます。これを複数回繰り返す場合はナルコレプシーの疑いがあります。
  • 笑ったり、怒ったり、嬉かったりと感情が高ぶった時に身体の力が抜けてしまう症状。これはカタプレキシーと呼ばれる発作で、筋肉に力が入らなくなり、崩れて転倒することもあります。この症状もナルコレプシーの症状です。
  • 眠り始め(入眠時)や寝起き(覚醒時)に頭はしっかりしているのに、身体に力が入らずに動かせない症状(睡眠麻痺)。所謂「金縛り」ですが、脳と筋肉の神経系に問題があるために起こるようです。この症状もナルコレプシーの症状です。
  • 眠り始めに夢(幻覚)を見る症状。この夢は悪夢であることが多く、不安や恐怖感を与えます。短時間の症状ですが、ナルコレプシーの症状に該当します。
  • 睡眠中に何度も覚醒し、睡眠麻痺や幻覚をその度に繰り返してしまいます。この症状により熟睡することはできず、症状が悪化してしまいます。
  • 寝ている状態で話したり、行動をとることがあります。覚醒してもその時の記憶はなく、何も覚えていません。夢遊病に近い症状ですが、この症状もナルコレプシーの症状です。

ナルコレプシーの発症原因は何だろう?

ナルコレプシーの発症原因は確定されていませんが、神経伝達物質である「オレキシン」の不足が疑われています。オレキシンは睡眠の調整を行っている物質で、不足すると過度の睡眠をとってしまうそうです。また、実験ではオレキシンを投与したナルコレプシーマウスの症状が改善した例もあります。

そのほかの原因として疑われているのが、白血球の血液型とも言える「HLA」です。ある一定のHLAの型を持つ人に多くナルコレプシーが発症しているそうです。これは遺伝子の問題であり、ナルコレプシーが遺伝によって発症するリスクがあることを意味しています。

しかし、この型に該当した人のほんのわずかしか発症していないのが現実であり、あくまで疑いですね。これが本当なら家族全員で居眠りしていることになりますから・・・。(ちょっと怖いですね)

その居眠りが病気かも知れないなんてビックリですが、心当たりのある人は専門医での検査を受けた方が安心です。「秋の居眠り、貴方は大丈夫ですか?」

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