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肩コリや首コリが自然に解消!合わない枕を直して質の良い睡眠を

貴方の睡眠時間はどのくらいでしょうか?日本人の平均睡眠時間は年代にもよりますが、約7時間程度であるそうです。中には毎日10時間以上寝る人もいれば、5時間も寝ない人もおり全てを同一視することは出来ません。

しかし、平均的に考えた場合、日本人は一日の30%程度を睡眠に費やしているのです。これは年間でも30%を睡眠に使っていることであり、一生の人生においても30%を睡眠で費やしていることになります。

つまり、日本人は一年間の109日は睡眠で消費しており、平均寿命は83歳程度(男女含め)なので、83歳の人は人生の24.9年間は寝ていることになります。

考えてみると当たり前なんですが、一生の中の25年間は寝ているなんて驚きの数字ですね。でも一生の人生で25年間も寝ているのに睡眠にこだわることは少ないような気がします。

質の良い睡眠が出来ない場合、身体に様々な不調が起こることは有名です。そして質の良い睡眠には欠かせないものが、自分に合った枕になります。肩コリ、首コリの原因にもなる枕を調整して、質の良い睡眠を目指しましょう。

起床時に肩コリを訴える人は枕が原因

朝目覚めた時から首コリや肩コリを訴えている方は大勢いると推測されます。中には頭痛や顎の筋肉痛まで出ている方もおり、これらは睡眠時に何らかの障害があると考えられます。

これら症状の大部分は首が原因と思われ、睡眠時に頚椎のゆがみが問題を引き起こしているのです。頚椎とは7つの椎骨から構成されている首の骨で、人間の頭を支えるために大きな負荷がかかっています。

重い頭(成人で5~6kg)を支えるために頚椎は、前方向へ軽いカーブを描くことで重さを分散しています。この頚椎のカーブが崩れると頭の加重が分散されずに直接頚椎にかかってくるため、首や肩の筋肉に負荷をかけてコリの原因となるのです。

睡眠時に合わない枕を使用していると、この頚椎のカーブが歪んでしまうことがあります。質の良い睡眠には頚椎のカーブを損なわない枕が必要なんですね。

低い枕と高い枕の影響

低い枕を使用している睡眠では顎が上がることで、頚椎が伸びた状態になりカーブが保たれなくなります。この状態では筋肉の緊張が取れないだけではなく、ストレートネック(頚椎が真直ぐな状態)症状となり慢性的な肩コリ、首コリの要因となります。

高い枕を使用している睡眠では頚椎が無理に曲げられていることが多く、神経圧迫や呼吸障害の原因となります。いびきや睡眠時の呼吸障害(無呼吸症候群)を持っている方の多くが、高い枕を愛用していることからも悪影響が疑われています。

また頚椎のゆがみは自律神経の障害をも引き起こすことが考えられ、交感神経が常に優位にある状態を引き起こします。この状態では筋肉が常に緊張しており、血流も少なくなることで睡眠障害や頭痛、起床時の意識障害なども発症する可能性があります。

自分に合わない枕の影響が頚椎に現れることは事実であり、枕とはそれだけ重要なものとの自覚を持つことが大切なのです。

自分に合った枕を作ろう

自分に合った枕はどの様に見分ければ良いのでしょうか?一部の専門店では枕測定器などと言う機械で、枕の高さの測定が出来るようです。オーダーメードの枕で数万円もしますが、これを利用するのも良いと思います。

枕で数万円は高額だと考える方も多いでしょう。しかし、一生の内で25年間寝るのですから、数万円で質の良い睡眠が出来るのなら安いものです。それでも数万円の枕はちょっと…と思っている貴方は枕を自作してみませんか?

・枕の高さを測るには、姿勢良く立って横から見て、後頭部と肩の直線と首の窪みの差を測ります。立った状態で少し頭を前にするのが楽な姿勢です。

・バスタオルやスポーツタオルを2つに畳みくるくる巻いて棒状のタオル棒を作ります。これを輪ゴムで巻いて崩れないようして下さい。

・タオル棒の太さは首の窪みの長さに合わせます。(若干太くても良い)

・タオル棒を首の後ろにはさむように寝てみて下さい。自然なカーブが得られるようでしたら大丈夫です。

・頭の位置が低くなりすぎてしまいますので、後頭部に2~3cmの重ねたタオルを敷いて下さい。(敷いたタオルの上にタオル棒を置いて下さい。)

・形的には2~3cmの重ねたタオルの上に首のカーブを埋めるタオル棒を置く感じになります。

実際に仰向けの状態で寝てみて、首の横の筋肉が緊張していない状態であれば、貴方に合った枕の完成となります。自分に合わない枕を変えたところ、長年悩まされていた肩コリや首コリが改善した話を良く聞きます。

すでに頚椎にゆがみがある人には、すぐに効果は表れない可能性も考えられますが、長期間続けることで改善されると思います。25年間も寝るのですから、慌てないでお試し下さい。

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