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猛暑で大量発生!凶暴なスズメバチ刺傷事故から身を守るには?

夏が猛暑で少雨ならば秋のスズメバチに要注意

夏の猛暑がなくなり涼しくなってくる秋口は安らぎを覚える時期です。そしてこの季節はハイキングなどのアウトドアを楽しむ人が増えるのではないでしょうか。熱中症の心配もなくなり、屋外活動も思い切り楽しむことが出来そう!と思いたいところですが、秋には秋の危険も待ち構えています。

そのひとつにスズメバチの刺傷事故があります。毎年、秋口になるとスズメバチに関する注意が呼びかけられていますね。しかも夏の気温が高く少雨の年はスズメバチが大量発生するために刺傷事故が起こりやすく、一層注意が必要になるのです。なぜ秋口にはスズメバチの刺傷事故が増えるのでしょうか?

スズメバチの活動

スズメバチというのはハチの中でも大型で攻撃性の強い危険な種類です。ミツバチなどのように一度毒針で刺すと死ぬということがなく、毒針は一生に何回も刺すことが出来ます。

スズメバチは社会性が強い昆虫で、女王蜂を中心に働きバチと共に巨大な巣にて生息しています。巣の中には産室があり女王蜂が産卵して孵化した幼虫が働きバチに成長します。

年中、働きバチが活動しているのではありません。もともとスズメバチの巣というのは女王蜂1匹が産卵する時点から始まります。スズメバチの巣は1年で廃巣になります。秋に新しく女王になったメスの蜂はオスと交尾を終えると越冬します。

そして春になると女王蜂は小さな巣に産卵し、1匹で巣を運営します。この頃、働きバチはまだいないので人への危険性は少ないのです。その後夏にかけて巣の中の子どもが成虫になっていき働きバチとして巣の運営に携わるようになり巣は巨大化し始めます。女王蜂は次々に産卵し、働きバチは餌をとってきては女王蜂と幼虫の世話をします。

働きバチの数が最大に増えるのが8~10月になります。また、この時期は働きバチが最も忙しく働かなければならないため外敵に対しての攻撃性も非常に増しています。そのため、一年の中でも秋が最もスズメバチの刺傷事故が起こりやすい時期と言えるのです。

スズメバチに刺されるのはどんな時?

スズメバチは種類によっても異なりますが、主に森林に巣を作ります。巣が作られやすい場所は木の幹のくぼみ、草木の茂み、鳥の巣穴などですが、人家の庭先の木や軒下に巣が作られることも多いです。

人がスズメバチに刺されやすい時というのは、人がスズメバチの巣に近づいてしまった時です。スズメバチは外敵が巣に近づいてくると防衛本能から外敵を激しく警戒します。スズメバチが警戒しているにもかかわらず巣の周りをウロウロしたり、スズメバチを刺激してしまうと攻撃されてしまいます。

また、スズメバチの毒には仲間に警戒メッセージを伝えるフェロモンが含まれているため、針を刺すとフェロモンのにおいが拡散して次々と仲間が集まり、複数から襲撃にあいやすくなります。

刺された時の対処法

スズメバチの毒性が強いことはよく知られています。刺された瞬間に強い痛みを感じ、その後腫れや痛みなどの炎症が起こります。

ハチに襲われたらまず、すぐにその場を立ち去る必要があります。そして応急処理として毒針を抜いて毒を出し、患部は流水でよく洗い流します。刺された所の毒を出すために口で吸い取ると口内の傷口から毒が体にまわることもあるので危険です。

患部にはステロイド系外用薬、抗ヒスタミン外用薬を塗るのが良いです。とりあえずすぐに受診することがのぞましいです。

スズメバチの刺傷事故で怖いのはアナフィラキシーショックによるショック死です。これはハチ以外にもアレルギー反応によって起こるショック症状で発疹、血圧低下、意識障害、呼吸困難などが起こり短期間で死に至ることもあるものです。

アウトドアの前には予め、病院からエピネフリン製剤の自動注射器を処方してもらうことも可能です。これを携帯しておけば、万が一のアナフィラキシーショックの際の応急処置になります。

やってはいけないこと

スズメバチの被害から身を守るためには、スズメバチを刺激しないことが重要です。次のような人はスズメバチに襲われやすくなります。

  • 黒い服・黒い物を身につけている(黒に反応しやすい)
  • 香水をつけている(ハチが反応するフェロモンのにおいと似ている)
  • アルコールや清涼飲料水を飲んでいる(栄養を求めて缶の中に侵入しやすい)
  • 巣の近くで手を振るなど目立つ動きをする(ハチを刺激する)
  • 夜の白い服(暗い所では白い服は目立つので逆に攻撃されやすい)

また、刺されたらおしっこのアンモニアで毒を中和すればよいというのは間違いなのでやってはいけません。アンモニアにハチの毒を中和する作用はありませんし、尿にアンモニア自体も含まれていないので、効果はありません。

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