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放置すると首ヘルニアに!手のしびれを伴う首と肩の痛みに注意!

最初は、ただの首のコリや肩のコリだったかもしれません。それがある時手が痺れるようになってきて、おかしいなと思いつつ放っておいたら、どんどん首の痛みが酷くなってきて、生活に支障をきたすまで酷くなってしまう。

手のしびれは、頚椎症やヘルニア症状の一つかもしれない危険信号です。ここでは頚椎症や首ヘルニアの方が気をつけるべき生活習慣と、ならない為には何に気を付け、どうケアすればいいかを見ていきましょう。

首のトラブルはなぜ起きる?

細い首の上に、大きな頭が乗っている状態の首は、ただでさえ負担が大きい場所です。首のトラブルは、その頭の重みを支えきれないような姿勢を、長時間取る事によって起こる場合がほとんどです。

例えば、仕事で何時間も中腰で下を向いたまま作業せざるをえない状態を続けて負担をかける。デスクワークなどで首を反らした状態を続けて負担をかける。二六時中スマートフォンを下を向いて見続けて負担をかける。など、重い頭を首だけで支える姿勢には注意が必要です。

頚椎症…背骨の首の部分の頚椎や、骨と骨の間にあるクッションの役目をしている軟骨である椎間板が、加齢によって変形したり、姿勢の悪さによって圧迫され続け磨り減ってしまった時に、首が痛くなってしまう症状。

この症状が悪化し、椎間板が飛び出てしまい、炎症を起こしたり脊髄や神経を圧迫してしまうと、頚椎ヘルニアになってしまいます。首の痛みから、手のしびれ、首を後ろにそらした時に酷く痛むなどの症状が見られます。

首のトラブルをチェックしてみよう

首にとって重い頭を支えるような体勢を長時間続ける人は、定期的にストレッチをしながら、首の負担を軽減する習慣が大切です。まずは、自分がどのタイプの首コリさんかをチェックしてみましょう。

首をゆっくり後ろに倒してみましょう。
⇒首に痛みが走って頭をしっかり倒せない場合は、頭を下に向ける姿勢が多い証拠です。(工場勤務や、サイズの合わない机に向かって中腰姿勢で長時間をする、などの下向きの姿勢での作業が多い。)
首をゆっくり前に倒してみましょう。
⇒首の後ろに違和感があるか、首の付け根が詰まった感じがする場合は、首を反らした姿勢が多い証拠です。(デスクワーク、スマートフォンの見すぎ、頬杖をついた姿勢でテレビを見る癖がある。顎を上げて立っていたり、歩く癖がある。)

集中作業には定期的ストレッチを

長時間首に負担をかける姿勢は、仕事中だけではありません。日々の生活の中で、自分がどんな格好をして生活しているかを意識する事が大切です。特にテレビを見る姿勢は、無意識の状態である事がほとんどです。顎が知らないうちに上がって、首の後ろが詰まりやすくなっています。気がついたら顎を下げる。これだけを癖づけるだけでも随分と違うものです。

首ストレッチのやり方

ポイント!首が詰まっている時に首を回すのは、大変キツイ動きです。一箇所ずつ丁寧に伸ばしていくことが大切です。

1.肩を意識的に下げ、両手を後ろに回して組みます。(可能であれば、組んだ両腕を痛くないところまで引き上げます。)
2.ゆっくり首を前に倒します。頭の重みを利用してしばらく静止します。ゆっくりと元の位置へ戻します。
3.ゆっくりと首を右に傾けます。1と同様静止したあと、ゆっくり元の位置へ戻します。
4.左にも傾けます。
5.右斜め前に右耳を下にして傾けます。この時伸びるのは首の左後ろ側です。
6.左斜め前にも傾けます。この時に伸びるのは首の右後ろ側です。
7.右斜め後ろに右耳を下にして傾けます。この時に伸びるのは左前側です。
8.左斜め前にも傾けます。この時伸びるのは右前側です。
9.最後はゆっくり注意しながら後ろへ倒します。頭の重みに身を任せて静止します。
10.ゆっくりと元の位置に戻し、頭の重みを感じなくなる位置で止めます。その位置がもっとも首に負担のかけない位置となります。

首の痛みがひどい時は奥の手、タオルギブス

首の痛みがひどい時は、何をやっても集中できず辛いものです。なるべく首に負担をかけないように、道具に頼る事も必要です。頚椎症や、軽い首ヘルニアになってしまった方にも使えますので、試してみてくださいね!

タオルギブスのつくり方

用意するもの。バスタオル1本。

1.バスタオルを横長の状態になるように二つに折ります。そしてもうひと折します。そのタオルを首に巻きつけていきます。
2.首の付け根から肩の上まで隙間なく巻きつけて、タオルの先端をタオルの中に入れ込み、固定します。

首をタオルで固定する事によってギブスの役割をします。これで首の負担を軽減しましょう。首周りが楽になりケアすることができます。いかがでしたか?首の病気は防ぐことができます。日々のケアが大切ですよ!試してみてくださいね!

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