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ゴロゴロだけじゃなく視力まで?ドライアイがあなどれない理由とは

現代病「ドライアイ」

現代社会は目を酷使することの多い環境です。仕事ではパソコン、プライベートでもパソコンやスマートフォンでインターネット、ゲームなど目から情報を得ることが当たり前のようになっているからです。

そのために目になんらかのトラブルを感じる人が増えており、中でも「ドライアイ」は現代病のひとつといえるほど多くの人に起こっているトラブルです。ドライアイは「角膜乾燥症」といい、名前の通り目(角膜)が乾燥する病気です。

実際にドライアイで眼科で治療を受けている患者数は全国で200万人程度とされていますが、それ以外の人も含めると2000万人くらい存在しているのでは、と考えられています。「ドライアイ」とはどのような特徴があるのか、おさらいしてみましょう。

ドライアイと涙の関係

ドライアイというのは、涙の分泌量が減ったり涙の質が低下するために、角結膜上皮(眼球の表面)が乾燥してしまう病気です。

涙というのは涙腺から作られて涙点(目頭にある小さな穴)から分泌されます。涙はまばたきすることによって眼球の表面に行きわたり、潤いを与える役割を果たしています。

涙の構造は油層、水層、ムチン層からなっています。ムチン層は涙を眼球の表面にとどめる作用があり、水層には殺菌成分や栄養が含まれています。油膜は水層やムチン層をコーティングして眼球から水分が蒸発するのを防ぐ役割があります。

涙の量が十分に分泌されていたり、質が安定していれば眼球の表面を十分に潤すことができているのですが、さまざまな原因によって涙の量が不足したり質が低下してしまうと潤すことができなくなってしまうのです。これがドライアイです。

ドライアイの症状

ドライアイになると、以下のような症状があらわれます。

・目のゴロゴロ・しょぼしょぼ感
・目の乾燥感
・目を開けていられない
・目が疲れやすい
・光がまぶしく感じる
・目が痛い
・目の充血
・目のかゆみ
・頭痛・肩こり

また、ドライアイの状態では角結膜上皮に傷がつきやすいので、ドライアイが重症化すると角膜潰瘍ができるおそれもあります。

ドライアイで視力が低下する?

ドライアイの症状は目の不快感だけではありません。眼球の表面が乾燥することで、ものが見えにくくなってしまうこともあります。これは、ドライアイによって眼球の表面がでこぼこになってしまうからです。

涙の分泌に問題がない正常な状態の眼球の表面は、まばたきによって涙で表面を滑らかに保たれています。しかし、涙の分泌に問題があると眼球にあるでこぼこを滑らかにすることができません。

また、ドライアイで表面に小さな傷が出来てしまうとでこぼこが増えてしまいます。このでこぼこにより、目がものを見る時に入ってくる光(映像)が眼球で正しく屈折しなくなるためにものがはっきり見えにくくなってしまうのです。

本来、視力低下というのは眼球の屈折率の異常によっておこるものですが、ドライアイの場合は視力自体は低下していなくてもものが見えにくくなってしまう現象が起こってしまいます。

ドライアイになってから視力が下がった気がする、ものが見えにくい、目がかすむ、ものが二重に見えるといった視力のトラブルを感じることは少なくありません。乱視と思っていたらドライアイだったという場合もあるでしょう。快適にものを見るためにはドライアイの予防・治療が必要です。

ドライアイの原因

ドライアイには以下のような原因があげられます。

・まばたきの回数が減る
・空気の乾燥
・コンタクトレンズ
・加齢による涙の分泌量低下
・ストレス
・女性ホルモンの影響
・全身性の病気や薬の副作用による影響
・レーシック手術後

目を酷使する人は言う間でもなく、それ以外の誰にでも起こりうる病気といえます。予防のためには原因を取り除き、眼球が乾燥しないように気をつけることが必要です。

ドライアイの予防

ドライアイの症状がある場合には眼科を受診することをおすすめします。あわせて日頃からドライアイの予防対策を実践しましょう。

・まばたきを意識して増やす
・目薬・人工涙液を点眼して乾燥を防ぐ
・長時間のパソコン作業を控え、こまめに休憩をとる
・湿度を保つ
・エアコンの送風や強風を目に当てない
・コンタクトレンズは正しい方法で使う

目薬は市販の場合、防腐剤無添加の製品をおすすめします。防腐剤はドライアイの症状を悪化させる場合があります。もしくは人工涙液型の点眼液がおすすめです。

また、 まつ毛のはえ際の内側にある「マイボーム腺」という小さな穴からは油分が分泌されており眼球の表面を保護しています。マイボーム腺が詰まってもドライアイの症状を悪化させるので、詰まりを防ぐために蒸しタオルなどでまぶたを温めるのも効果的です。

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